Cuevas de Andalucía. Viaje al mundo subterráneo

Adéntrate en el mundo subterráneo de Andalucía para conocer las 7 grutas que no te puedes perder.

Cuevas de Andalucía. Viaje al mundo subterráneo

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¿Preparado para conocer las mejores cuevas de Andalucía? 

Vamos a hacer un recorrido por las cuevas andaluzas más impresionantes. La mayoría de ellas están acondicionadas para la visita, aunque también incluimos algunas que requieren de la ayuda de profesionales de la aventura y la espeleología. Bienvenidos al mundo subterráneo de Andalucía.

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Espectacular lago de la Gruta de las Maravillas en Aracena, Huelva (José María D. Barba. Flickr. CC BY-ND)

Las cuevas de Andalucía

Andalucía es un territorio montañoso, especialmente la parte oriental. Las sierras se disponen de este a oeste condicionando el cauce de los ríos y la climatología. 

El choque de las placas euroasiática y africana provocó el levantamiento de gran parte de las cordilleras andaluzas. Este proceso llamado Orogenia Alpina, elevó las cubres de Sierra Nevada, las más altas de la Península Ibérica. 

Las principales cuevas andaluzas se encuentran en los sistemas sedimentarios previos a la Orogenia Alpina, la etapa de formación de las principales montañas actuales (Himalaya, Alpes, Pirineos, Sierra Nevada, etc.).

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Altimetría de Andalucía. Las cuevas se concentran en las zonas montañosas (Juan Pedro Ruiz Castellano. Wikipedia. CC BY-SA 3.0)

Si estáis buscando cuevas visitables en Andalucía continuad leyendo👇

Geoda de Pulpí (Almería)

La geoda de Pulpí es la más grande de toda Europa y la segunda del mundo después de Naica (México). Se formó hace unos 6 millones de años, pero se descubrió hace dos décadas. Entonces su entrada fue sellada con escombros para evitar los saqueos. Quizá sea la más singular de todas y desde julio de 2019 es posible su visita.

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Uno de los mayores hallazgos geológicos del planeta, La geoda gigante del Pilar de Jaravía, Almería (©Ayuntamiento de Pulpí).

El descubrimiento de la geoda del Pilar de Jaravía

Se encuentra en el Pilar de Jaravía, una pedanía de Pulpí (Almería). En esta zona proliferaron las explotaciones mineras a mediados de siglo XIX. Se extraían plata y minerales con alto contenido en hierro como la galena. De hecho, el descubrimiento de la geoda está asociado a la exploración de la “Mina Rica”. 

“En 1999 un equipo de esta revista se encontraba en la Mina Rica recogiendo muestras… Uno de los miembros cambio de lugar una escalera de madera para poder acceder a lo que parecía un pocillo de escasa profundidad, y observó un amplio manchón de yeso, con una pequeña cavidad y grandes cristales de yeso exteriormente rotos por la excavación. Se retiraron unas costras de roca para comprobar la continuidad del hueco que efectivamente se prolongaba más allá de lo que la vista permitía alcanzar. Hubo que subirse a la boca de la cavidad y, con gran complicación, introducirse entre las enormes puntas de los cristales que impedían la entrada a la geoda”. Fernando Palero Fernández Cuaderno de campo

Durante unos años la visita se ha realizado virtualmente. Este espacio es tan reducido y delicado que no es posible introducir a grandes grupos en su interior. 

Una geoda es una cavidad rocosa recubierta de minerales cristalizados. La formación de los cristales de yeso de hasta 2 metros de largo fue obra de la cristalización de aguas salinas. Otro de sus características sorprendentes es la extraordinaria transparencia de los cristales, en ocasiones casi totalmente traslúcidos. Por esto se ganó el nombre de la “Casa de Hielo”.

Entrar en una cueva siempre es una aventura emocionante, pero si además nos encontramos con esta maravilla de la naturaleza, puede ser una experiencia inolvidable.

Los precios de la entrada varían entre 22 € los adultos y 10 € los niños. Precios especiales para familias numerosas, estudiantes, mayores, personas con discapacidad y residentes en Pulpí.

Gruta de las Maravillas. Aracena (Huelva)

Su nombre no es para nada sensacionalista. Esta cueva onubense es una de las maravillas del mundo subterráneo. Al adentrarnos nos transportamos a un lugar de fantasía, donde los caprichos de la naturaleza nos recuerdan a una película de ciencia ficción

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Pasarela junto al lago de la Gruta de las Maravillas en Aracena, Huelva (José María D. Barba. Flickr. CC BY-ND)

El origen de su descubrimiento es aún una incógnita. La tradición popular cuenta que en el siglo XIX un pastor la halló persiguiendo un cordero descarriado. Sin embargo recientemente han aparecido algunos documentos de una empresa minera que prospectó la cueva. En 1914 se abrió al público, siendo la primera cueva visitable de España.

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Bajando a las entrañas de la tierra en Huelva, Gruta de las Maravillas (José María D. Barba. Flickr. CC BY-ND)

Se pueden ver casi todo los espeleotemas como estalactitas, estalagmitas, columnas, gours, coladas, pisolitos, cortinas, e incluso excéntricas. Estas últimas son un tipo de estalactitas que crecen inclinadas debido a la presencia de corrientes de aire permanentes. La abundante presencia del agua mansa y cristalina es especialmente importante en el segundo nivel.

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Lugares insólitos en la Gruta de las Maravillas en Aracena, Huelva (José María D. Barba. Flickr. CC BY-ND)

Aquí se rodaron películas como “Viaje al centro de la Tierra” (Henry Levin, 1959) o Yerma (Pilar Távora, 1999). Sus directores y productores llegaron aquí atraídos por la singularidad de sus formaciones, los grandes espacios y facilidad de acceso. 

La cueva tiene unos 2 km de recorrido circular. Se encuentra perfectamente acondicionada para su visita, que se realiza en grupos guiados que se forman en taquilla. La Gruta de las Maravillas tiene 3 niveles de galerías superpuestos. 

La duración del recorrido es de unos 45 minutos. En 2014 se cumplieron 100 años desde su apertura, fecha en la que se acondicionaron y abrieron espacios al público que habían estado cerrados hasta entonces.

Precios y horarios de la Gruta de las Maravillas

Mañanas: 10:00 a 13:30 horas. Tardes: 15:00 a 18:00 horas.

Para comprar la entrada a la Gruta de las Maravilla sigue este enlace

Precio. Varía desde 10 € para adultos a 7,50 € para niños, mayores de 65 y personas con discapacidad. 

Cuevas de Nerja (Málaga)

Es la cueva más famosa de Andalucía, la más buscada en internet y la más visitada en esta comunidad. Su éxito se debe a la grandiosidad de sus salas y a sus formaciones geológicas. Igualmente tiene un alto valor arqueológico, pues fue poblada hace unos 24000 años.

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Columnas imposibles en la Cueva de Nerja, Málaga (Steven Vacher. Flickr. CC BY-NC-ND 2.0)

En 1959 cinco jóvenes se adentraron en la cueva a los pies de la Sierra de Almijara en busca de murciélagos. En su aventura se introdujeron por un estrecho pasadizo que les adentró en un lugar desconocido hasta el momento. Tan solo 1 año después la Cueva de Nerja fue acondicionada y abierta al público. Se celebró el primer Festival Internacional de música y danza, el cual sigue celebrándose cada verano desde entonces.

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Techos de estalactitas en la Cueva de Nerja, Málaga (Steven Vacher. Flickr. CC BY-NC-ND 2.0)

Sus pobladores más antiguos vivieron de la caza, la pesca y la recolección. A ese momento pertenecen las pinturas rupestres más antiguas, están ubicadas en los puntos menos accesibles de la cueva. Para llegar hasta allí, contaron con un sistema de iluminación fijo con antorchas. Aunque el arte rupestre de la cueva de Nerja es variado, la “sala de los pisciformes” es el elemento más original. En torno al 5000 a. C. el ser humano ya dominaba la agricultura y la ganadería. Se usó la cueva entonces para vivir y como enterramiento. 

La persistencia del agua a lo largo del tiempo ha ido conformando un verdadero muestrario de formaciones. La cueva comienza a formarse hace unos 5 millones de años. En una primera fase las galerías estuvieron inundadas, pero a medida que ascendía la Sierra de Almijara el nivel de agua fue bajando. Comienzan entonces a formarse con mayor intensidad los espeleotemas.

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Techos de estalactitas en la Cueva de Nerja, Málaga (Min Zhou. Flickr. CC BY 2.0)

Precios y horarios de la Cueva de Nerja

La Cueva de Nerja abre de lunes a domingo de 10:00 a 16:30 (última entrada a las 15:30). Tiene horarios ampliados en verano y Semana Santa y solo cierra el 1 de enero y el 15 de mayo (datos actualizados en Octubre de 2020).

Hay diferentes tipos de entrada desde 12 € y podéis comprarlas aquí.

Cueva del Gato. Benaoján-Montejaque (Málaga)

El complejo Hundidero-Gato (sumidero y surgencia respectivamente), no es solo una gigantesca cueva. Antes de comenzar tenemos que explicar que no es apta para todos los públicos. El recorrido completo supera los 4,5 km de recorrido bajo tierra, a lo que hay que sumar la aproximación a Hundidero. Se tardan unas 6:30 horas en recorrerlo. Para entrar aquí hay que tener buena resistencia física y muy espíritu aventurero. En su recorrido hay varias zonas de nado, algunos rapel, pasamanos en zonas verticales, pasos con barro hasta las rodillas y muchas sorpresas más. 

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Avanzando en la Cueva del Gato, Málaga (Roberto Lumbreras. Flickr. CC BY-SA 2.0)

Para visitarla es necesario contratar a profesionales de la aventura que conocen bien todos sus entresijos. Quizá no sea la cueva con mayor cantidad y belleza de espeleotemas (como se llaman a las diferentes formaciones subterráneas), pero sí es la mayor aventura que podéis recorrer en las cuevas de Andalucía.

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Presa de los Caballeros en las inmediaciones de la travesía Hundidero-Gato (© Archivo Fundación Endesa).

Todo esto se ve envuelto en un escenario que podría ser postapocalíptico. Junto a Hundidero se proyectó el Pantano de los Caballeros en 1917. Se trataba de un proyecto faraónico técnicamente novedoso en su tiempo. Este embalse jamás llegó a funcionar, pues las aguas se filtraban en el subsuelo. Comenzaron entonces a intentar tapar las cavidades por las que se filtraba el agua dentro de la cueva. Se construyeron raíles para vagonetas, puentes colgantes para superar los tramos acuáticos y se electrificó parte del recorrido. Toda esta infraestructura permanece destruida en el interior. En ocasiones, cuando nadas en las frías aguas de la cueva, un pie roza un cable de acero en la profundidad y pone los pelos como escarpias. 

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Restos de las infraestructura abandonada y arrasada por las crecidas de agua en el interior de la Cueva del Gato (Roberto Lumbreras. Flickr. CC BY-SA 2.0).

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Puentes para el acceso de los trabajadores desde el sumidero de Hundidero (© Archivo Fundación Endesa).

Cueva de los Murciélagos. Zuheros (Córdoba)

Nos desplazamos ahora al Parque Natural de la Sierra Subbética, al pueblo cordobés de Zuheros. Allí se encuentra la Cueva de los Murciélagos, una fantástica cueva visitable en Andalucía y no tan modificada para la visita como la de Nerja o Aracena. Su nombre proviene de la importante colonia de estos animales que la habitaba en lo años 50.

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Formaciones en la Cueva de los Murciélagos en Zuheros (© Turismo Andaluz S.A. www.andalucia.org).

Como suele ocurrir, el valor de la cueva no es solo geológico, sino también patrimonial. En la Cueva de los Murciélagos se han hallado restos del Paleolítico Medio y Neolítico. Pinturas rupestres y grabados de ciervos, cabras y otros animales decoran sus paredes, algunas fechadas hace 18.000 años.

El agua filtrada a través de la roca caliza arrastra parte del calcio que, en contacto con el aire, se solidifica. Así, gota a gota, se fueron formando los espectaculares estalactitas de hasta 4 metros de altura. 

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Estrecha estalagmita en la Cueva de los Murciélagos en Zuheros, Córdoba (© Turismo Andaluz S.A. www.andalucia.org).

Visitar la cueva de los Murciélagos no es solo conocer la cavidad, sino acercarse a una de las poblaciones más bonitas de Andalucía. Zuheros se encuentra al pie de la montaña, sus calles son sinuosas y sus casas encaladas. Entre sus atractivos están el fantástico queso, el castillo, la vía verde y el cañón del Risco, así que tendremos que dedicar otro post solo a este pueblo.

Precios y horarios de la Cueva de los Murciélagos

Entre semana hay que concertar la visita y los fines de semana hay varios pases, pero se recomienda reservar. Toda la info de los horarios la tenéis en la página oficial. La entrada va desde los 7,50 € individual a los 6 € por adulto en grupo.

Cueva del Tesoro y Cueva del Agua. Sorbas (Almería)

El Karst en Yesos de Sorbas en Almería es un lugar especial. Se trata de un sistema de cuevas excavadas por la erosión del agua en yeso. El complejo tiene unas 280 cuevas con diferentes tamaños, formaciones y más de 1000 accesos. Hay tantas cuevas que no hemos sabido por cual decidirnos. Por eso os hablamos de las dos que consideramos más bonitas. 

Cueva del Tesoro

La dificultad de esta cueva es algo mayor a la del Agua. Además del equipamiento básico, para hacer su travesía es necesario llevar arnés y cuerda para hacer algún rapel. Descender sus pozos de yeso con escasa luz es algo muy emocionante. Tiene hasta ocho accesos o zonas de entrada de agua desde la superficie. 

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Pequeña geoda de yeso en la Cueva del Tesoro de Sorbas, Almería (@Aventura Máxima).

Cueva del Agua

Su principal atractivo es el agua. Casi todo el año dispone de agua en sus estrechas galerías. De hecho en algunas zonas incluso hay que nadar. Lo ideal es llevar un neopreno, porque la visita puede extenderse hasta dos kilómetros.

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Diaclasa de la cueva del Agua en Sorbas, Almería (@Aventura Máxima).

En ambas cuevas se recorren galerías con paredes brillantes de cristales traslúcidos. Al tocar el yeso se puede notar la suavidad del material. El estrato de yeso se remonta a hace 6 millones de años cuando el mar se evapora, se sedimentan las sales en el fondo y se cristalizan.

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Gatera de la cueva del Agua en Sorbas, Almería (@Aventura Máxima).

Las cuevas de Sorbas no están acondicionadas para la visita. Para hacer su recorrido se emplean técnicas de espeleología. Hay que andar a gatas, deslizarse entre rocas y reptar entre barro y agua. Para visitarlas es necesario contratar una visita con una empresa de aventura que os facilitarán el material técnico y os guiarán. Además son cuevas para visitar con niños, ya que los recorridos se adaptan en función del grupo.

¡Abstenerse los no familiarizados con espacios estrechos!

Cueva de las Ventanas. Píñar (Granada)

Si estás buscando cuevas en Granada para visitar en familia esta es una gran opción. La formación geológica de este lugar es impresionante, pero el verdadero valor son los restos arqueológicos hallados en el interior. Es una de las cuevas prehistóricas más importantes de Granada que ha sido acondicionada y puesto en valor su patrimonio. 

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Nivel superior de la Cueva de las Ventanas, Granada (© Turismo Andaluz S.A. www.andalucia.org).

Se han reconstruido varios espacios con escenas de procesado de alimentos, despiece de animales, curtido de pieles o escenas de enterramientos. Estas reproducciones de las figuras humanas simulan el hábitat de la cueva en el Neolítico. También se hallaron restos de neandertales en su interior, pero en menor número. 

La cueva de las Ventanas tiene una espectacular sala acondicionada como auditorio. Es un lugar fantástico con una sonoridad genial. Generalmente no se puede visitar, pero las vistas desde el mirador impresionan mucho.

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Reconstrucción del poblamiento de la Cueva de las Ventanas, Granada (© Turismo Andaluz S.A. www.andalucia.org).

Respecto a su visita, es necesario reservarla con antelación. Desde el pueblo de Píñar parte un tren turístico que sube a los visitantes hasta casi la misma entrada de la cueva. Una vez allí comienza una visita guiada que dura una hora aproximadamente

Hay que destacar que el recorrido es accesible para personas de movilidad reducida. La mayor parte se puede recorrer en silla de ruedas y cuenta con audioguías especialmente diseñadas para personas con diversidad funcional visual.

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Cueva de las Ventanas en Píñar, Granada (© Turismo Andaluz S.A. www.andalucia.org).

Cueva del Tesoro. Rincón de la Victoria (Málaga)

En esta cueva os aguardan muchas cosas interesantes que ver y conocer. Quizá no sea tan grande y famosa como otras que hemos visto, pero es una de las pocas cuevas de origen marino que se conocen en el mundo. De hecho, hasta el momento solo se conocen 3 cuevas de estas características en el mundo, lo que hace de ella una cavidad única en Europa. Su formación se podría resumir brevemente en dos pasos: primero, la erosión de las corrientes marinas y el oleaje sobre un terreno sedimentario. Posteriormente, tras emerger de las profundidades, las filtraciones de agua dulce crearon los formaciones kársticas con las que todos los visitantes nos asombramos.

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Lago iluminado de la cueva del Tesoro en Rincón de la Victoria, Málaga (© Ayuntamiento de Rincón de la Victoria)

El uso de la cueva por los humanos se remonta a la Prehistoria. Se han hallado restos de pinturas rupestres y variedad de artefactos: puntas de flecha, hachas, cuchillos, cerámica, etc. Posteriormente fenicios y andalusíes también le dieron uso a esta cueva, pues se han hallado restos de estos periodos en su interior.  Una leyenda popular cuenta que alberga un tesoro del siglo XII. Entre los siglos XVII y XIX fueron muchos los que acudieron a buscarlo, empelándose incluso explosivos para abrir nuevas galerías. Ya en el siglo XX su propietario, Manuel Laza, estudió la cueva durante 40 años realizando algunos hallazgos arqueológicos de gran valor. Aunque no se ha encontrado ningún tesoro, durante los periodos de guerra fue habitual esconder pequeños tesorillos por miedo a los saqueos. En Andalucía se han encontrado varios tesorillos medievales (Bentarique en Almería, Píñar en Granada, Marroquíes Bajos en Jaén, etc.).

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Sinuosas galerías erosionadas por la acción del mar en la Cueva del Tesoro, Málaga (© Ayuntamiento de Rincón de la Victoria).

Entre una parte de la población local existió la creencia de que en este lugar ocurrían hechos mágicos y paranormales. Un estudioso del siglo XVIII aseguró que el romano Marco Craso se escondió aquí en el año 86 antes de Cristo. Lo cierto es que todo esto suele formar parte de la mitificación, a veces interesada, de lugares tan especiales como la cueva del Tesoro.

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Las galerías son tan amplias que se recorren a distintos niveles. Cueva del Tesoro, Málaga (© Ayuntamiento de Rincón de la Victoria).

Precios y horarios de la Cueva del Tesoro

La Cueva del Tesoro abre de todos los días de 10:00 a 13:00 y de 15:00 a 17:00). Tiene horarios ampliados en verano y solo cierra los días 24, 25, 31 de diciembre y el 1 y 6 de enero (datos actualizados en Octubre de 2020).

La entrada se compra en taquilla. La de adulto cuesta 4,65 € y hay entradas con precio reducido para infantil y tercera edad.

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MAPA DE LAS CUEVAS DE ANDALUCÍA

Como siempre os dejamos un mapa, en este caso de las cuevas visitables de Andalucía que os hemos contado en este post.

Nosotros pensamos que estas son las cuevas más importantes de Andalucía
y accesibles para viajeros sin conocimientos de espeleología. 
¿Añadirías algún lugar más?. Cuéntanoslo en los comentarios.

 

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